Vrouwen op middelbare leeftijd hebben een beter geheugen dan mannen. Ook verwerken zij informatie sneller dan mannen. In de jaren daarna gaan beide functies bij vrouwen echter sneller achteruit. Dat blijkt uit onderzoek van het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) en de Vrije Universiteit Amsterdam.

Nog altijd krijgen in Nederland en wereldwijd meer vrouwen dan mannen ouderdomsdementie. Dementie tast functies zoals geheugen en snelheid van informatieverwerking aan. Al voor de tijd dat dementie doorgaans optreedt, nemen de functies al gestaag af. Voor dit onderzoek werden deze functies van 10.000 mannen en vrouwen van 45 jaar en ouder over een periode van 20 jaar gemeten. Er is gebruikgemaakt van de Doetinchem Cohort Studie en de Longitudinal Aging Study Amsterdam.

Verschillen in de toekomst mogelijk kleiner
Onder deelnemers die later geboren zijn (grofweg na de Tweede Wereldoorlog ten opzichte van ervoor) is het voordeel in geheugen en snelheid van informatieverwerking voor vrouwen groter. Dit komt onder andere doordat het opleidingsniveau in de afgelopen decennia vooral bij vrouwen hoger werd. Door deze relatief hogere cognitieve reserve bij vrouwen kan het zijn dat in de toekomst dementie niet meer vaker voor zal komen bij vrouwen dan bij mannen.

De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Gerontology.

Bron: Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) | Publicatiedatum 15-12-2021
Beeldcredit: Florian Marette
Vorig artikelBlauwe luchten op Blue Monday
Volgend artikelVeilig werken en de nacht: Een verkenning van feiten, oorzaken en kansen