Nieuw onderzoek: is methotrexaat een goede behandeling voor spierreuma?

Nieuw onderzoek - is methotrexaat een goede behandeling voor spierreuma?
Nieuw onderzoek - is methotrexaat een goede behandeling voor spierreuma?

Voor mensen met polymyalgia rheumatica (PMR of spierreuma) is er eigenlijk maar 1 behandeling: prednison. Daar zitten nadelen aan: een grotere kans op botontkalking bijvoorbeeld. ‘We zien dat dat mensen met PMR vaak lange tijd prednison moeten nemen’, zegt reumatoloog en onderzoeker dr. Aatke van der Maas (Sint Maartenskliniek). ‘Daarom zijn wij met steun van ReumaNederland begonnen aan een onderzoek naar behandeling met methotrexaat.’

Polymyalgia rheumatica (PMR of spierreuma) raakt veel mensen boven de 50. ‘Het begint met pijn en stijve spieren in de schouders, nek en rug’, legt dr. Aatke van der Maas uit. ‘Vooral de stijfheid wordt vaak snel erger. Mensen worden binnen een paar weken een ‘stijve plank’ en dingen als uit bed komen of de trap oplopen gaan al snel heel moeilijk.’

Lange tijd prednison
Mensen met PMR krijgen bijna altijd prednison voorgeschreven. ‘Vaak helpt dat goed en worden de klachten snel minder’, legt dr. Van der Maas uit. ‘Dan kunnen we de hoeveelheid prednison afbouwen. Maar vaak moeten mensen toch lange tijd prednison nemen. Uit onderzoeken blijkt zelfs dat zeker de helft van de patiënten na 2 jaar nog niet van de prednison af is. Daar zitten flinke nadelen aan. Er is een grotere kans op botontkalking, suikerwaarden in het bloed kunnen stijgen of mensen krijgen een vollemaansgezicht. Dat willen we liever niet.’

Onderzoek naar methotrexaat
Artsen en patiënten willen daarom graag dat er meer behandelingen komen voor PMR. Met steun van ReumaNederland is dr. Aatke van der Maas een onderzoek begonnen naar methotrexaat (MTX). ‘Methotrexaat is een veelgebruikt medicijn voor veel vormen van ontstekingsreuma. Denk aan reumatoïde artritis of jeugdreuma. Toch is MTX nog maar weinig onderzocht bij spierreuma. Misschien komt dit omdat een aandoening als RA echt chronisch is en PMR vaak niet. Dan wordt misschien toch te snel gedacht: prednison werkt, mensen genezen uiteindelijk, en vergeten we hoe lang dat soms duurt.’

Steunt u dit onderzoek met uw bijdrage?

Onderzoek onder patiënten
Aatke van der Maas en haar collega’s gaan de komende tijd bij 100 patiënten, die nog maar net PMR hebben, onderzoeken of methotrexaat helpt om de klachten te bestrijden. ‘Wat wij gaan doen in ons onderzoek is prednison versneld afbouwen en de deelnemers behandelen met methotrexaat. Dat wil zeggen, de helft van de groep deelnemers krijgt methotrexaat. De andere helft krijgt een nepmiddel, een placebo. Dit doen we omdat we zo de twee behandelingen kunnen vergelijken en kunnen zien of methotrexaat een goed middel is om spierreuma te behandelen.’

Vergelijken na 1 jaar
‘Als onderzoekers en behandelaren weten wij niet van tevoren wie MTX krijgt en wie het nepmiddel. Maar na een jaar kunnen we vergelijken hoe de PMR zich bij de deelnemers heeft ontwikkeld. We hopen natuurlijk dat blijkt dat we met methotrexaat mensen met PMR beter kunnen behandelen. Dat is echt belangrijk, want PMR is een onderschatte reumatische aandoening die ook nog eens vaker voorkomt dan je denkt. Het wordt dus hoog tijd dat er meer behandelmogelijkheden voor mensen met PMR komen.’

Deelnemers gezocht
Is bij u PMR vastgesteld en bent u nog niet of nog maar heel kort geleden met prednison begonnen? Dan kunt u misschien deelnemen aan dit onderzoek.

Meer informatie over deelnemen

Bijdrage: ReumaNederland | Publicatiedatum 04-11-2020
Vorig artikelGeneeskundestudent in coronatijd
Volgend artikelNieuw: Online ondersteuning bij afbouwen antidepressiva